Le somnambulisme

Somnambulisme : phénomène énigmatique du sommeil

Dernière mise à jour le : 05.10.2023 Temps de lecture: 5 min.

Les troubles du sommeil ont toujours captivé l'attention des chercheurs et des professionnels de la santé.

Parmi ces troubles, le somnambulisme émerge en tant que phénomène énigmatique et fascinant 🔥

Imaginez-vous marchant, parlant, ou même accomplissant des tâches complexes, tout en étant plongé dans un sommeil profond 😳

Ce phénomène, bien connu, offre un aperçu intrigant de la complexité du cerveau humain et de ses interactions avec le sommeil 🤯

Dans cet article, nous allons plonger dans les profondeurs du somnambulisme : de ses causes et symptômes mystérieux à diverses méthodes de traitement 👇

somnambulisme

Dans cet article :

Qu’est-ce que le somnambulisme ?

Définition de somnambulisme

Le somnambulisme (sleepwalking) est un trouble du sommeil de type parasomnie. Les personnes qui en souffrent expérimentent des déambulations nocturnes en étant inconscientes durant la première phase de sommeil lent profond.

somnambulisme
Le somnambulisme a lieu pendant la phase de sommeil profond.

Pendant ces crises de somnambulisme, le dormeur peut marcher, parler (somniloquie) les yeux ouverts et accomplir des tâches sans être conscient de ses actions. Le somnambulisme est plus fréquent chez les enfants, mais peut aussi affecter les adultes. Cela peut présenter des risques, car la personne en somnambulisme peut se blesser ou mettre en danger les autres.

Si le somnambulisme pose des problèmes de santé ou de sécurité, il est conseillé de consulter un professionnel de la santé, qui peut orienter vers un spécialiste du sommeil si nécessaire.

Le somnambulisme chez l’enfant et l’adulte.

Le somnambulisme est fréquent chez les enfants de 4 à 8 ans, touchant environ 20 % d'entre eux.

Contrairement à ce que certains parents pourraient penser, le somnambulisme chez les enfants n'indique généralement pas de trouble émotionnel ou psychologique.

Dans la majorité des cas, le somnambulisme a tendance à disparaître chez les enfants au bout de quelques mois ou à l’âge adulte.

somnambulisme
20 % des enfants de 4 à 8 ans font du somnambulisme.

Le somnambulisme chez les adultes a une prévalence d'environ 3 %. Il peut résulter de causes psychologiques liées au stress. Toutefois, récemment, il a été suggéré qu’une prédisposition génétique serait possible avec 80 % des somnambules ayant au moins un parent atteint.

Attention : ne pas confondre somnambulisme et trouble du comportement du sommeil paradoxal, ce sont deux phénomènes différents.

Quelles sont les causes du somnambulisme ?

Plusieurs causes sont possibles pour expliquer le somnambulisme chez les patients.

Âge

Le somnambulisme est plus fréquent chez les enfants que chez les adultes 👦 Les enfants sont plus susceptibles de présenter des épisodes de somnambulisme en raison des caractéristiques de leur sommeil en développement.

Stress

Des épisodes traumatiques ou des situations stressantes 🤯 peuvent déclencher des épisodes de somnambulisme.

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Alcool

La consommation excessive d'alcool peut perturber le sommeil et augmenter les chances de somnambulisme 🍷 En effet, l'alcool peut influencer les cycles de sommeil et ainsi favoriser l'apparition d'épisodes.

Qualité du Sommeil

Le manque de sommeil ou un sommeil de mauvaise qualité, causé par des problèmes comme l'insomnie ou d'autres troubles du sommeil (apnée du sommeil, terreurs nocturnes, problème d’endormissement), peut contribuer au développement ou à l'aggravation du somnambulisme.

D'autres facteurs, individuels et environnementaux, peuvent également jouer un rôle dans le déclenchement du somnambulisme chez les enfants et les adultes.

Une évaluation médicale approfondie est généralement nécessaire pour déterminer les causes spécifiques d'un cas de somnambulisme et pour mettre en place des stratégies de gestion ou d'un traitement appropriés.

Quels sont les symptômes du somnambulisme ?

Les signes du somnambulisme diffèrent d'une personne à l'autre.

Divers comportements observés pendant le sommeil peuvent susciter des doutes.

  • Propos incohérents et déconnectés de la réalité.
  • Actions ou gestes inhabituels, parfois complexes.
  • Absence de souvenir de l'épisode de somnambulisme au réveil.
  • Capacité variable à répondre aux questions posées pendant l'épisode.

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Comportements à risque de blessure

Certains comportements peuvent être dangereux pour la personne en somnambulisme et pour les autres. En effet, le somnambulisme peut provoquer un état agressif chez certaines personnes.

Réagir en cas d'épisode de somnambulisme

Il est important de rester calme et d'aborder la personne somnambule d'une manière sereine et rassurante.

Si l'épisode de somnambulisme est agressif ou pose un risque, envisager d'appeler le Samu (service médical d'urgence) pour obtenir des conseils et de l'aide.

Il est essentiel de prendre des précautions pour assurer la sécurité du somnambule et de son entourage pendant les épisodes de somnambulisme.

Comment diagnostiquer le somnambulisme ?

La première phase du processus de traitement consiste à fixer un rendez-vous avec son médecin généraliste. Ce dernier peut ensuite diriger le patient vers un spécialiste approprié.

Après une évaluation approfondie, ce spécialiste peut recommander une visite dans un centre spécialisé dans les troubles du sommeil. Ces centres, présents dans divers hôpitaux en France, sont dotés d'équipes pluridisciplinaires comprenant des experts en neurologie (neurologues), psychiatrie, pneumologie, etc., qui possèdent une expertise dans le domaine.

Durant le séjour au centre du sommeil, le patient est en observation pendant une nuit, et son sommeil est enregistré (polysomnographie) pour détecter toute anomalie et symptôme. Une fois que le diagnostic de somnambulisme est confirmé, l'équipe médicale peut envisager des options de traitement.

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Les premiers signes de somnambulisme sont généralement remarqués par les conjoints ou les parents. Cette découverte peut engendrer du stress, notamment chez les parents qui s'inquiètent des risques liés à cet état altéré de conscience. Cependant, des solutions existent.

Un professionnel de la santé peut aider à mettre en place une prise en charge efficace et rassurante pour les parents.

Quels sont les traitements contre le somnambulisme ?

Le somnambulisme peut présenter des risques pour la sécurité des individus qui en souffrent. Cependant, en adoptant diverses mesures et stratégies, il est possible de réduire les épisodes de somnambulisme et d'éviter les blessures qui pourraient en découler.

Éliminer les déclencheurs environnementaux

Une des approches pour prévenir le somnambulisme consiste à éliminer ou à réduire les facteurs déclencheurs potentiels. La fatigue et les déficits de sommeil sont souvent associés à une augmentation des épisodes de somnambulisme.

Par conséquent, maintenir une bonne hygiène de vie et de sommeil est crucial. Cela peut impliquer d'établir une routine de sommeil régulière, de créer un environnement de sommeil propice, et de gérer le stress et l'anxiété, qui peuvent également contribuer au somnambulisme.

L'hypnose, la relaxation, le yoga, l’activité physique et la méditation peuvent être très utiles pour les personnes souffrant de somnambulisme 🧘 Dans la plupart des situations, ces méthodes permettent de diminuer la fréquence des épisodes.

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Créer un environnement sécuritaire

L'aménagement d'un environnement sécurisé revêt une importance primordiale pour prévenir les blessures liées au somnambulisme.

Verrouiller les portes et les fenêtres, installer des barrières de sécurité devant les escaliers et retirer les objets potentiellement dangereux de la chambre à coucher sont des mesures essentielles. De plus, il est conseillé de maintenir un sol dégagé pour éviter les chutes et les accidents pendant les épisodes de somnambulisme.

Traitement médicamenteux

Chez les adultes, en particulier dans les cas où les mesures préventives ne sont pas suffisantes, des médicaments tels que les benzodiazépines (comme le clonazépam) peuvent être envisagés pour maîtriser les épisodes de somnambulisme 💊

Cependant, il est important de noter que l'efficacité de ces médicaments peut varier d'une personne à l'autre. Sachez également que cette condition de somnambulisme peut souvent disparaître spontanément.

En savoir plus sur le sujet (FAQ)

  • Quels sont les signes du somnambulisme ?


    Le somnambulisme se manifeste par des actions automatiques pendant le sommeil profond, souvent accompagnés d'un regard fixe et d'une absence de conscience de l'environnement.

  • Qu’est-ce qu’une crise de somnambulisme ?


    Une crise de somnambulisme se produit lorsqu'une personne se lève et se déplace pendant son sommeil profond. Pendant ces épisodes, la personne peut effectuer des actions automatiques, telles que marcher, parler ou même accomplir des tâches, tout en restant dans un état de sommeil. 

  • Comment savoir si on fait une crise de somnambulisme ?


    Pour déterminer si vous faites des crises de somnambulisme, surveillez les signes tels que se réveiller dans des endroits différents, des objets déplacés ou des blessures inexplicables. Si vous avez des soupçons, consultez un professionnel de la santé pour évaluer vos symptômes et obtenir un diagnostic précis.

  • Sources

Elodie

Elodie

Créatrice de contenu SEO Senior

Bien dormir 💤 est essentiel pour affronter les défis de la journée. En tant que spécialiste du bien-être 🧘 Elodie vous partage ses astuces, conseils et remèdes de grand-mère pour vous aider à passer une nuit sereine et régénératrice.

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